November 30, 2013

10 reasons why I am voting for AAP... And why you should too.

Delhi goes to Election on the 4th of December, and if you live in Delhi with a valid Voter-ID, I sincerely hope that you will go and cast your vote. Because if you don't, then you would be worse than those who can't caste their vote and those who don't know the value of casting a vote.

Now, I write this piece to try and garner your vote in favor of the party I myself am voting this time: Aam Aadmi Party (AAP). But before I start, I just want to clarify a few things:

  • I have affiliated myself as a member of AAP, so yes I am quite biased towards them. But I don't get paid nor do I hold any position in their party. I am just writing this from the POV of a fan.
  • If you think that someone else can do a better job in your area than the AAP party and their candidates, I believe that you must vote for that particular party/candidate only. When it comes to betterment of society, ends matter more than the means.
  • I must say, when they started last year, like many others I was also skeptical. I was unsure what a party of newcomers would be able to do in an year against stalwarts with decades of experience of the "dirty game". But they proved me and many others wrong and now have truly won me over!
  • I do not like a lot of things that some of their leaders/members do and say (like maligning other parties/candidates). I find some of the things that they promise highly impractical (like "Bijli" at half the rates). But they seem confident, so I want to give them the benefit of doubt. But, if these guys don't deliver what they promise (if given a chance), I won't hesitate to write and debate against them. 

Taken from AAP's twitter handle

Here are a few reasons I am voting for AAP. I hope you will find merit in my reasoning and at least think about giving them a chance:

1. They are the underdogs: I understand what it means to be an underdog, what it means to be sidetracked simply because you don't have enough experience, enough credentials to show your potential. But the thing is, unless you give someone a chance you will never know what they are capable of. They don't have the big names like NaMo or RaGa to campaign for them, but they 

2. They don't know how to do politics: If you see the way the leaders of AAP talk you would know that they are not your traditional politicians. They just don't know how to sugarcoat their thoughts to suit or convince everyone. They talk straight and the best thing, they admit when they make mistake. Now, I don't agree to their each and every sentence but I can relate to their thoughts. I can feel them to be one of us, one of the Aam Aadmis.

3. They walk their talk (or at least try to): Recently they took back the candidature of one of their candidates (from Rajouri Garden) when they found that he had hidden the fact that he had a criminal case against him. They have announced that that particular seat will remain empty from AAP's side. I haven't heard of anything like this before in Indian politics. So, while I can't say a lot about the capability these remaining 69 candidates, at least I can bank on their integrity and that really is a big thing for me.

4. They are innovative: Here is where it gets interesting. Local manifestos for each constituency made in collaboration of the local people in something that's unheard of, at least for me. Collecting election-money from the janta itself and putting every transaction online is an commendable thing to do. I haven't even heard of even NGOs revealing their sources of income. Both the party name and party symbols are well thought of. It gives me a sense that there are active thinking and intelligent people working behind the curtains. 

5. They are fearless: Being just an year old party, debuting in elections they don't have anything to lose. And that gives them the leverage to ask their party leader to stand against the Delhi's CM of 15 years. That gives them the 'ridiculous' hope to win the elections and not just settle for a few seats. And to even think this is a recipe for madness, but I have an inclination for such mad people.

6. They connect: I (being a member) get their email almost every other day explaining their strategy or asking for help. Almost every member of AAP is active on twitter (and I believe on FB as well) and talk directly to the Aam janta. They post Youtube videos in droves.  The party leader directly comes to radio and asks for vote straight forward, no bullshit or stupid songs involved. Their "Call Delhi" campaign is a brilliant idea. This makes me believe that they aren't just after my vote, they really do care about me being involved in their efforts. So different from other party candidates who have all of a sudden started making appearances in my locality and hugging people while asking for votes. 

7. I vote for development and development only: Unlike older generations,  today's youth doesn't believe in 'traditional voting'. I have no qualms to say that I had voted for Congress in both State and National Elections last time, because I genuinely believed that they had taken the city and the nation forward. But for various reasons, they have lost my faith in last 5 years. State elections, we know are about local issues. I have a BJP MLA in my area and a BJP-led MCD, but I don't see much development done since last elections. I have been waiting for potable water supply since past 7 years of living in my area. The sewage system remains abysmal. The lanes are constructed only a few months before the elections. So, this time I am giving a chance to a new party, a new player, in the hope that all this will change. And if even they fail to deliver, I won't have any problem giving someone else a chance next time.

8. I connect with their ideology: I don't understand the "holistic development" idea of Congress, or the Hinduism of BJP, nor do I get the Secularism plank of parties like SP and JDU. I fail to connect with the Communism of CPM or the dalit-favoritism of BSP, TMC etc. I wasn't around when all these parties were formed. But in the case of AAP, I know why it formed and what it wants to do. And I can't wait to see what it will be able to achieve in the coming years.

9. I find their leaders worth following: Whether it be Arvind Kejriwal or Prashant Bhushan or Kumar Vishwas Or Yogendra Yadav, they all have different styles, but it's fun to listen to all of them. And when you listen you know they are passionate about changing the system, and  passion is what we need in politics. Isn't it?

10. The system can really be changed from inside only: I respect Anna and what he did and has done. But I haven't really been a fan of his fasts-till-death. It feels like blackmailing to me. If the Government elected by the people of India doesn't want certain things to be done, or is going against the wishes of its own people, I believe it's better to change the damn Government instead of blackmailing it through fasts or courts.

Now, do I seriously think that AAP is going to form the Govt. this time? Do I really think the AAP candidate from my area is going to win? NO and NO.

So, why bother voting at all, you might ask? Why not instead vote for a party that has a chance to win? You see, this is the kind of mentality that I don't buy. My question is even if you were all but certain to lose, won't you even fight? Would you join the pigs if the pigs are in majority?

I don't really care if my single vote doesn't make any difference in the end-result of my favored candidate; at least I will know in my heart that I gave vote to someone whom I believed in. And in that, I think my vote won't be wasted. 

I don't really know a lot about the candidate whom I am going to vote this time, but at least I have faith in the party to which he belongs. Otherwise, I was seriously considering the shiny new "vote for rejection" this time.

I can't say what's going to happen in the elections this time around, but one thing is sure that AAP has really made these elections interesting. In last one decade of following it, I have never been this excited about the politics, ever before!

November 03, 2013

"साहब केसुआ"

घर पहुँचने में देर हो चुकी थी। गुड़िया वहाँ परेशान हो रही होगी, उसने ही तो मुझे पठाखे लाने के लिए भेजा था। खुद भी आना चाहती थी लेकिन उसे गोद में लेकर पूरा बाजार घूमने के झंझट से बचने के लिए मैंने ही मना कर दिया। अब दीवाली के दिन तो कोई न कोई मिल ही जाता है। फिर उनसे दो घडी बात न करो तो वो भी बुरा मान जाते हैं। बस यही करते-करते दो घंटे बीत चुके थे। अब घर पहुँच कर मेरी शामत ही थी। मिसेज़ जी तो आज गला ही दबा देंगी।पिछले एक घंटे में 3 बार कॉल कर चुकी थी।घर पर मेहमान आ रहे थे और मैं यहाँ बाजार-हाट ही कर रहा हूँ। आखिर मैंने ये सब खरीदारी कल ही क्योँ न ख़त्म कर ली।उफ़...

यही सब सोचता हुआ मैं तेजी से बाजार कि तंग गालियां से होता हुआ घर को भागा जा रहा था।गलियोँ में तो आज मानो सारा संसार ही उमड़ आया था।अगर यहाँ जरा भी भगदड़ मच जाए तो लेने के देने पड़ जाएँ।मुझे एहसास हुआ कि लेट-लतीफी का शिकार मैं ही नहीं, पूरा इलाका था !

ठाकुर साहब दिवाली मुबारक हो! अपना पान तो लेते जाईये ! - लाला साहब पान वाले ने मुझे गली के दूसरे छोर से अपने खोखे में बैठे-बैठे ही आवाज दी।
नहीं लाला साहब आज घर पर बहुत मार पड़ने वाली है, मुझे इजाजत दीजिये। कल आता हूँ - मैं भी सलाम ठोक कर आगे बढ़ गया।
लाला साहब मन मसोस कर रह गए।लगता था आज उनकी दुकान बहुत ज्यादा नहीं चली थी।

 आज कॉलोनी देखते ही बनती थी। लोगों ने कितने प्यार से अपने घरों को सजाया था।किसी ने बल्बों कि लड़ियाँ तो किसी ने फूलों कि माला से अपना घर पाट ही दिया था।और अब जैसे जैसे सूरज देवता विदा होने लगे थे, वैसे वैसे आकाश में आतिशबाजियों का सिलसिला शुरू होता जा रहा था। वाह! क्या खुशनुमा दिन था। लोगों के चेहरे पर कितनी ख़ुशी थी।अपने अपने दुखों को भुला कर कितने प्यार से एक-दूसरे से गले मिल रहे थे।ये दिन रोज ही क्यों नहीं आता?

साहब! - मैं सड़क पार करने की कोशिश में जुटा था कि तभी किसी ने मुझे आवाज दी।मैंने पीछे मुड़कर देखा तो एक 9-10 साल का लड़का मेरी तरफ देख रहा था। मैले कुचले फटे से कपडे , नंगे पाँव, धूल से सना बदन, बिखरे लम्बे बाल। दीवाली के दिन तो ऐसे लोगों को दुनिया से ओझल ही हो जाना चाहिए। मैंने जुन्झुला कर पूछा - क्या है ?

लड़का कुछ सोच में पड़ गया।मुझसे रहा नहीं गया - देख लड़के अगर तुझे  पैसे चाहिए तो ये ले पांच रूपये और दफा हो। मेरी बेटी घर पर मेरा इन्तेजार कर रही है, मेरा पिंड छोड़।

इतना कह कर मैंने पांच रूपये का एक सिक्का उसकी तरफ फेंक दिया।लड़के ने जमीन से सिक्का उठाया और मुझे वापस कर दिया।

साहब मुझे पैसे नहीं चाहिए, हो सके तो कुछ खरीद कर खिला दीजिये। आज पूरे दिन से कुछ नहीं खाया।

भाई, तो एक काम कर तू ये 50 रूपये का नोट ले और खुद ही कुछ खरीद कर खा लियो।

नहीं साहब, मैं ये रूपये नहीं ले सकता। वो पीछे वो बब्बन खड़ा है न पीछे, वो मुझसे ये पैसे छीन लेगा।आप ही कुछ खरीद कर खिला दीजिये साहब।- लड़के ने मुझे क़तर नज़रों से देखा।

मैंने पीछे देखा तो एक करीब 16 - 17 साल का लड़का कुछ और लड़कों के साथ खड़ा हमारी और ही देख रहा था।

कौन है ये बब्बन? - मुझे देर तो हो रही थी लेकिन मैं फंस चुका था।

साहब, इसके बाबू मेरे चाचा लगते हैं। मैं इन्ही के परिवार के साथ वो स्टेशन के पीछे जुग्गी - झोपड़ियों में रहता हूँ। दिन भर कूड़ा करकट उठा कर शाम को किसी कबाड़ कि दूकान पर बेच देते हैं, तो उसी से 30-50 रूपये कि कमाई हो जाती है।लेकिन ये बब्बन हमेशा मेरे आधे पैसे छीन लेता है।आज तो कुछ कमाई भी नहीं हुई, और भूख से मरा जा रहा हूँ। कुछ खिला दो न साहब।

मैंने घडी कि तरफ देखा।7 लगभग बज ही चुके थे।लेकिन आज दीवाली के दिन किसी कि हाय लेना भी ठीक नहीं था।मैं उसे बगल के एक ढाबे पर ले गया।

आर्डर लेने के लिए एक अधेड़ महाशय पधारे। लड़के को देखते ही आग बबूला हो गए  - ओये तू क्या यहाँ कर रहा है ? चल भाग यहाँ से हरामी सूयर। 

तमीज से बात करो। ये मेरे साथ है - मैंने आवाज ऊंची करके कहा।

महाशय सकते में आ गए - लेकिन ...

लेकिन वेकिन कुछ नहीं , एक काम कीजिये एक वेज़ थाली और एक कप चाय जल्दी ले आईये। - महाशय आँखें तरेरते हुए चले गए।

हाँ भाई, तो तेरे  माता पिता कहाँ हैं ? - मैंने समय काटने के लिए पुछा।

बाबूजी तो बहुत पहले ही चल बसे थे। बस माँ हैं मेरे गाँव में, लेकिन वो भी अक्सर बीमार ही रहती हैं। डॉक्टर कहते हैं कि वो भी ज्यादा दिन नहीं बचेंगी। तो माँ ने मुझे यहाँ पढ़ने लिखने के लिए जबर्दस्ती चाचा के परिवार के साथ दिल्ली भेज दिया।

इतने में खाना आ गया।खाना कोई और ही ले कर आया, महाशय ने आना ठीक नहीं समझा। लड़के कि तरफ थाली कर मैं अपनी चाय  पीने लगा। लड़का कुछ सकुचाया। मैंने पूछे - अब खाता क्यों नहीं?

जी - कह कर वो धीरे धीरे रोटी का निवाला मुंह में डालने लगा। पहले निवाला अभी मुंह में गया ही था कि लड़का सिसकने लगा।

क्या हुआ? रो क्यों रहा है ?

कुछ नहीं साहब। मैंने आज तक कभी भीख नहीं मांगी।गाँव में गरीब होते हुए भी हमेशा माँ ने मुझे रोटी खिलायी है। मगर आज सबह से कुछ नहीं खाया, बहुत भूख लग रही है।मुझे माँ के पास जाना है - इतना कह कर लड़का जोर - जोर से रोने लगा।

मैंने उसे चुप कराने की कोशिश की, लेकिन वो माँ के पास जाने कि ही रट लगाये हुए था।फिर बड़ी मशक्कत के बाद मैंने किसी तरह उसे चुप करा कर, खाना खाने को कहा।

माँ ने चाचा चाची के साथ यह सोच कर भेजा था कि 8-10 तक पढ़कर कोई नौकरी कर लूंगा यहाँ। लेकिन चाचा तो यहाँ सुध भी नहीं लेते।पढ़ना-लिखना तो दूर यहाँ खाना तक मिलना दूभर हो जाता है। ऊपर से वो बब्बन मेरे पैसे मुझसे छीन लेता है। वो तो चोरी भी करता है अपने दोस्तों के साथ मिलकर। लेकिन  चाचा उसी कि तरफदारी करते हैं।मुझे माँ के पास जाना है।

लगता था मानो उसे खाने कि नहीं, किसी के कानो कि जरूरत थी, जिसे वो अपनी कहानी, अपन दर्द सुना सके। मैंने कुछ भी बोलना मुनासिब नहीं समझा।लड़के ने खाना ख़त्म किया और पानी पीकर उठ खड़ा हुआ।

और कुछ नहीं लेगा?

नहीं साहब, बस।

चल भाई फिर अब घर को चलें। - मैंने काउंटर पर जा कर हिसाब चुकता किया और साथ ही उन महाशय को तमीज कि तामील भी मुफ्त दे आया।

और तेरा नाम क्या है?

साहब केसुआ।


माँ ने नाम केशव कुमार रखा था, यहाँ सब केसुआ ही बुलाते हैं।

अच्छा भाई केशव , अब तू अपना रास्ता पकड़, मैं पाना अपना रास्ता नापता हूँ। - इतना कह कर मैंने उसे रवाना किया।

कुछ दूर पहुंचा ही था कि वो फिर सामने आ गया।

साहब मैं भीख नहीं लेता साहब। अगर आपके घर में साफ़ सफ़ाई के लिए कोई जरूरत हो तो मुझे बुला लेना साहब। वर्ना मैं पैसे जोड़कर आपको 40 रूपये दे जाऊँगा। आप अपना घर बता दो साहब। - मैं लड़के की स्वाभिमानिता देख कर दंग रह गया।

भाई मेरे घर में तो ऐसा कोई काम नहीं है, और तुझे पैसे देने कि भी कोई जरूरत नहीं है। फिर भी घर जरूरत पड़े तो  मेरा घर अगली गली मैं चौथे नंबर पर है।

ठीक है साहब, भगवान् आपको खूब तरक्की दे साहब।- कह कर लड़का दूसरी और मुड़ गया।

मैं उसे जाता हुआ कुछ देर देखता रहा, और फिर अपने घर कि ओर चल पड़ा।

रात हो चुकी थी। मोहल्ले में पटाखों और आतिशबाजियों का दौर शुरू हो चुका था,  लेकिन मेरे अंदर कुछ और ही चल रहा था। हमें ईश्वर ने क्या नहीं दिया लेकिन फिर भी हम छोटी छोटी बातों को लेकर परेशान रहते हैं। जरा जरा सी बात पर एक दुसरे से सालों तक बात नहीं करते। और यहाँ ये लड़का अपनी माँ से मिलने के लिए मरा जा रहा है।अपने पिता का चेहरा तक याद नहीं है।पढ़ना चाहता है लेकिन खाने तक के पैसे नहीं हैं।

मैं घर पहुंचा तो गुड़िया गेट पर ही बैठी थी। मुझे देखते ही चहक उठी। सामान रख कर मैंने उसे गोद में भर लिया।कम से कम मेरी गुड़िया के पास तो उसके पिता थे।